晚清禁卫军战斗力远胜北洋军,他们的结局是什么?

  对清末民初这段历史有所了解的朋友可能都会知道,在晚清时期,北洋军已成了满清朝廷的中坚力量。可很多人却不知道,当时朝廷手中还有一支超级王牌部队,其战斗力远胜北洋军,那就是禁卫军。

  禁卫军是帝王身边的贴身卫队,负责保护皇室的安全,因此能入选禁卫军的人都是精锐中的精锐。禁卫军早在两千多年前的周朝时期就已出现,当时的禁卫军有个很酷的名字:虎贲。据《周礼·夏官·虎贲氏》,王在出行时,虎贲在前后警卫;王休止时,虎贲宿卫王的行宫。王在国,虎贲守卫王宫。国家在遇到大敌、大丧等非常事变时,虎贲守卫王门。

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  禁卫军在各个时期都有不同的名字称呼,比如虎贲军、羽林军(也称御林军)、宿卫军。在清朝前期,禁卫军并非一个专门的军种,保卫皇宫和京师的重任主要由京营八旗军负责。

  到了晚清时期,原先被称为“虎狼之师”的八旗军已彻底堕落,不堪重用。因此,清政府决定进行军事制度改革,创建了一支全新的部队:定武军,也就是后来大名鼎鼎的北洋军。

  北洋军正式的名称为新建陆军第一至第六镇,因此也称北洋六镇。每镇官兵定额12512人,总计7万多人。北洋军主要驻扎在京、津、鲁一带,负责保卫京师安全。

  不过,令清朝统治者感到头疼的是,北洋军虽然战斗力很强,可是这支部队的主要指挥官都是汉人,这让满人统治者感到如鲠在喉。为了能够对北洋军产生牵制作用,满清朝廷于光绪三十四(1908)年十二月开始仿照普鲁士军事制度,建立了禁卫军。禁卫军的编制为“镇”,兵力约12000人,兵员主要来自于八旗子弟中的精英。负责掌管禁卫军的是从法国索米骑兵学校毕业的清朝宗室爱新觉罗·载涛(末代皇帝溥仪的七叔、摄政王载沣的弟弟)。

  在军队装备方面,禁卫军的武器配备甚至超过了当时的领国日本,比如18门150毫米野战重炮和30挺马克沁式重机枪,这些都是当时最先进的武器。这些都是北洋军望尘莫及的。

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  从近代战争史上来看,先进的武器装备往往拥有决定性的力量。比如第一次鸦片战争,英军不到两万人,就将数十万清朝军队打的落花流水。由此可见,这支清末组建的禁卫军,当之无愧可算得上是一支超级王牌部队。

  不过,令人感到可笑的是,这支被满清朝廷寄予厚望的部队,却几乎没发挥出任何作用。

  1911年武昌起义爆发后,朝廷谕令陆军大臣荫昌率军前去镇压,结果荫昌因为缺乏在军队中的基础,根本指挥不动北洋军,导致清军节节败退。而掌管禁卫军的载涛又向隆裕太后表示:“奴才练过兵,没打过仗。”万般无奈之下,清廷只好起用赋闲在家的原北洋军统帅袁世凯。袁世凯趁机坐地起价,将清廷的军政大权全部掌控到了手中。

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  同年年底,袁世凯任命心腹冯国璋担任禁卫军总统官,清朝皇室手中的这支王牌部队就这样没发一枪一炮,就丢失了控制权。

  民国成立后,禁卫军被改编为北洋陆军第十六师,禁卫军的历史就此结束。

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